Boeken

BewustZijn Online

Masser Brock | Auteur: Bert Wagendorp | Uitgever: Atlascontact | Uitvoering: paperback, 416 pag. | Prijs: € 19,99

 

Zo langzamerhand krijgen we een aardig beeld van de kantelbaarheid van de waarheid zoals die in de politiek gehanteerd wordt. Volkskrant columnist en auteur Bert Wagendorp schreef er een mooi en spannend boek over, dat maakt dat je mede doordat het helemaal in het huidige tijdsbeeld geplaatst is, moeiteloos mee kunt in de gebeurtenissen. (Grote) toevalligheid speelt een aanzienlijke rol. Het is dan ook een boek, zul je zeggen. Uit ervaring weet ik dat het leven vaak nog veel verrassender is dan de werkelijkheid, dus het stoorde me niet. Hoofdrolspelers zijn Masser Brock, stercolumnist van een toonaangevende Nederlandse krant, zijn zus en haar zoon, zijn oud-collega Bonna - hondsbrutaal en kleurrijk en ‘Tup’, premier van Nederland. Er lopen twee verhaallijnen: a) wat was er werkelijk aan de hand daar in dat verre oorlogsgebied waar vier jonge soldaten omkwamen? b) In hoeverre werden journalisten van de krant beïnvloed door de binnenlandse veiligheidsdienst? Los van het verhaal vond ik de precieze beschrijvingen van het horlogevak van de neef die in de voetsporen van zijn grootvader treedt erg prachtig en warm. En dat was fijn, want intriges, volop aanwezig, zijn toch maar deprimerend. Samenvatting: goed en luchtig geschreven - zoals Wagendorp betaamt, spannend, treurig, genuanceerd en ook ontnuchterend. Jazeker: een vakantieboek.

 

Augustus 2017, Simone Thomasse

____________________________________

Bijna echt gebeurd | Auteur: Liane Moriarty | Uitgever: A.W. Bruna | Uitvoering: paperback, 528 pag. | Prijs: € 19,99

 

Het valt me op dat er steeds meer boeken in de categorie ‘knap opgebouwd’ verschijnen. Deze dikke roman en bestseller is daar een voorbeeld van. Knap opgebouwd dus, en tot het laatste moment spannend zonder dat er bloed vloeit. Centraal staan Clementine en Erika, twee vriendinnen tegen wil en dank. Dat is al geheimzinnig genoeg, al denk ik dat het vaker voorkomt. Je voelt je verbonden met iemand en tegelijk vraag je je af: waarom eigenlijk? Het pact tussen Clementine en Erika bestaat al sinds hun lagere schooljaren. We volgen een episode van twee maanden, telkens terugkijkend vanuit heel verschillende personages op die ene barbecueavond aan het begin ervan. Hoe kon gebeuren wat daar gebeurde? Wat is waar? Welke rol speelde Harry, de oude buurman en mopperpot? Wie weet er wat?

Vloeiend en heel goed geschreven; een heerlijk vakantieboek!

 

Juni 2017, Simone Thomasse

____________________________________

 

Body Coaching |" Auteur: Aria den Hartog | Uitvoering: paperback, 96 pag. | Prijs: € 19,95

 

We kennen Aria den Hartog al een aantal jaren – als vriendin, behandelaar en nu als schrijver. Oorspronkelijk opgeleid als verpleegkundige, specialiseerde ze zich in kinesiologie en richtte de Nederlandse School voor Kinesiologie op. Daarnaast kent ze alle ins en outs van voetzoolreflexologie, die ze als buitengewoon praktische tool onderwijst in Ghana.

Aria schrijft zoals ze praat: helder, no nonsens, met fijne humor en praktisch. Ze koos voor dit boek (een samenvatting van haar kennis en ervaringen) een concept dat heel goed werkt, namelijk de combinatie van verhalen en theorie. Van alles komt er aan de beurt: ik lees onder meer over stress, de werking van organen en hersenen, de betekenis van de meridianen, numerologie en de vijf elementen. Het leuke is dat het nergens saai of ingewikkeld wordt, integendeel! Met de oefeningen kun je direct aan de slag, een groot goed. Informatief, onderhoudend en overzichtelijk uitgevoerd met verfijnde illustraties in blauwtinten van kunstenaar Ben Hulsegge. En voor mensen die zich verder willen verdiepen in deze materie, biedt Aria een dagtraining aan waarin alle aspecten van het boek degelijk behandeld worden. Daarnaast zijn er meerdaagse trainingen Body Coaching gericht op therapeutische toepassing.

 

Juni 2017, Simone Thomasse

____________________________________

 

De draad weer oppakken | Jeroen Kleijne | Amsterdam University Press | paperback 122 pag. | €14,95

 

We kennen ze allemaal, persoonlijk of via via; mensen die een verschrikkelijke gebeurtenis meemaakten. Hoe kom je daar ooit weer bovenop? denk je bijna automatisch. En toch sta je er versteld van wat iemand kan verstouwen. Hierbij speelt zijn of haar persoonlijkheid een rol, maar er is ook gerichte hulp voorhanden. Journalist Jeroen Kleijne tekende 14 traumatische verhalen op en laat diverse traumadeskundigen aan het woord.

Een aangrijpend, mooi ingehouden geschreven en inzichtbrengend boek.

 

mei 2017, Simone Thomasse

____________________________________

Vaardig in geluk - Handboek Zenmeditatie | Hans Wanningen

De laatste jaren is er zoveel bewijs verzameld voor het feit dat meditatie een werkzame (en goedkope) manier is om tot welbevinden te komen, dat de kring beoefenaren steeds groter en groter wordt. Wat mij betreft past het volledig in een tijd waarin bewustwording - en daarmee verantwoordelijkheid dragen voor jezelf en je omgeving - aan de orde is. Of in ieder geval zou móeten zijn. De gebeurtenissen in de wereld mogen onze haren overeind doen staan, maar ik kies ervoor me te richten op wat ik zélf kan doen. En dat is om te beginnen dagelijks een poosje zitten. Met mezelf, m'n ademhaling, m'n yoga, m'n gebeden. Soms zing ik mantra's voor iemand die het moeilijk heeft. Ja, het werkt. Het maakt me kalm en nog veel meer.

 

Dus ben ik blij dat onlangs bij uitgeverij Asoka Vaardig in geluk - handboek zenmeditatie verscheen. Auteur is Hans Wanningen, die eerder heeft meegeschreven aan twee boeken van zenmeester Rients Ritskes (Leer denken wat je wilt denken en Leer voelen wat je wilt voelen). In zijn boek, met een voorwoord van diezelfde Rients Ritskes, behandelt de schrijver zenmeditatie, geluk en wat die twee met elkaar van doen hebben. Deze thema's vormen ook de basis voor zijn zentrainingen aan de Hogeschool van Arnhem en Nijmegen. Voor wie gelukkig wil zijn, zegt Wanningen, is de mindset de doorslaggevende factor, want op onze genetische aanleg voor geluk kunnen we niet zo gek veel invloed uitoefenen. En omstandigheden of omgevingsfactoren hebben per saldo verrassend weinig impact op hoe (on)gelukkig we ons voelen. Maar met een mindset waarmee we ons vaardig leren verhouden tot alles wat zich voordoet in ons bestaan, rollen we de rode loper uit voor het geluk. Waarachtig, standvastig geluk komt van binnen uit - nergens anders vandaan! - het zetelt in de geest. Soepel en snel kunnen schakelen, met kalmte, lenigheid, vrijheid en tegenwoordigheid van geest, daar komt het in de kern telkens weer op aan. Ook, júist ook, wanneer het tegenzit. Zo'n geestesgesteldheid is de opmaat voor een leven van 'volledig toeschouwen, volledig deelnemen' - zoals de zenmeesters zeggen. En wie wil er nu niet een leven dat ten volle geleefd én beleefd wordt? Dat kan vrij eenvoudig bereikt worden, schrijft Wanningen, want: 'Mediteren is in essentie heel simpel: zitten, ademen, tellen; na twintig minuten een buiging maken, klaar!'

 

Het boek kost € 22,95 en biedt met zijn 320 pagina's een schat aan praktische informatie inclusief adressen, kanttekeningen, fysiologische weetjes, voorbeelden en grappig beschreven voorvallen uit de meditatieloopbaan van Hans Wanningen. Alle aspecten die je maar kunt verzinnen komen aan bod. Erg de moeite waard, vond ook Olaf Tempelman in De Volkskrant van vorige week!

 

februari 2017, Simone Thomasse

____________________________________

 

Kunst = Leven = Kunst | Babeth Mondini-VanLoo: Van Beuys tot Boeddhisme | - diverse auteurs - Samsara Uitgeverij - gebonden, 264 pag. - € 29,95

 

Jaren geleden ontmoette ik Babeth VanLoo, indertijd omroepdirecteur bij de Boeddhistische Omroep. Voor mij was haar enorme staat van dienst als mediakunstenaar een pure verrassing. In het interview dat we plaatsten in BewustZijn magazine komt haar diepe verbondenheid met enerzijds installatiekunstenaar Joseph Beuys - die ze zeer goed gekend heeft en van wie ze een aantal films maakte - en anderzijds het boeddhisme volop aan de orde. De samenhang is buitengewoon interessant. En nu ligt hier een rijkgeïIllustreerd boek met een compleet biografisch overzicht van Babeth's leven: intiem, verrassend, onconventioneel, uiterst divers. Véél originele foto's - mooie begeleidende beschouwingen. Een prachtig document.

 

januari 2017, Simone Thomasse

____________________________________

Alle dagen zijn van liefde | Uitgeverij Philip Elchers | Auteurs: Aggy van Caldenborgh en Lyan van der Meulen | Prijs: EU 17,50 plus verzendkosten

 

Biodanza (letterlijk: levensdans) is een methode om te genieten van muziek en dans, om elk moment intens te beleven. Sinds 2000 wordt het overal in Nederland aangeboden en zijn al tienduizenden samen aan het dansen in wekelijkse groepen of weekendworkshops. Deze dans heeft geen bepaalde stijl of vorm, maar gaat over je vrij bewegen op muziek, alleen of groepsgewijs. Trefwoorden: aandacht, expressie en contact. Ontstaan in Zuid-Amerika, waar psycholoog Rolando Toro dans inzette om kwetsbare mensen meer zelfvertrouwen te geven, groeide het geleidelijk uit tot een wereldwijd fenomeen waarin velen zich kunnen uitleven. In ‘Alle dagen zijn liefde’ worden 12 biodanzers gepresenteerd; beginners, docenten, ouderen en jongeren, allen geïnterviewd door de twee schrijfsters. Ze laten zich openhartig uit over hun passie voor Biodanza en vertellen over items als ‘leven in vertrouwen’, ‘hoe een ziekteproces hanteerbaar werd’, ‘wat vast zat en weer is gaan stromen’, ‘terug naar wie ik ben, naar mijn eigen zachtheid’ en ‘liefde en aandacht in verbondenheid’.

Ook bejaarden genieten er inmiddels van, en ja, wat zou het mooi zijn als kinderen met deze methode zouden kunnen kennismaken - om zo samen vrijuit in beweging te zijn.

Dit fraai vormgegeven boek gaat over de kracht van Biodanza die voelbaar wordt in een verzameling persoonlijke verhalen. Ze schetsen een mooi beeld van wat het een ieder heeft gegeven. Voor wie benieuwd is naar deze hartelijke manier van dansend ontmoeten rond 5 steeds terugkerende thema’s: vitaliteit, affectiviteit, creativiteit, transcendentie en seksualiteit. En dat alles op prachtmuziek. Vivencia! Beleef elk moment intens, Biodanza nodigt je daartoe uit. Lekker lezen, lekker dansen, doen!

 

december 2016 Rob Heiligers

____________________________________

Over vrijheid gesproken | Auteur: Tony Parsons | Uitgeverij: Samsara | Uitvoering: gebonden | Prijs: € 18,95

 

In dit 6e boek van Tony Parsons gaat het uiteraard over het ‘open geheim’, zoals hij dat noemt. Dat kan slechts wijzen op het eenvoudige wonder van zijn, en trachten licht te werpen op de zinloosheid van het zoeken ernaar. En ook hier gaat het weer over de mythe van het zoeken en de vergeefse pogingen om dat wat we niet kunnen kennen te beschrijven. Nu staat Parsons bekend om zijn compromisloze aanpak; bij eerdere publicaties kreeg ik weleens het beeld van een vlijmscherp fileermesje. In dit boek toont hij een openhartige kant, met bijvoorbeeld een uitgebreide inleiding over zijn eigen ‘thuiskomen’, ook als spreker. Over persoonlijk of onpersoonlijk, weten en niet-weten. En dat alles (en niets) in vele prachtige zinnen, die als vanzelf bij het beantwoorden van vragen uit ‘zijn’ mond rollen. Inderdaad ‘zijn’ tussen aanhalingstekens, want zijn/haar/mijn/ik is immers een illusie. Laten we Tony zelf aan het woord laten. Wie het aanspreekt leze vooral meer!

 

Zoeken naar zijn is geloven dat het verloren is. Is er iets verloren geraakt, of is het alleen maar zo dat het zoeken het versluiert? Danst de geliefde altijd net waar wij niet kijken?’

Vraag: ‘Zou u iets meer kunnen zeggen over de goddelijke minnaar en de relatie met het niets?’

‘Wat is, is niet-iets en dat is de paradox. Dat kan op geen enkele manier begrepen of geweten worden. Er is geen relatie tussen de goddelijke minnaar en het niets, want ze zijn hetzelfde. Waar jij in zit, dat is onvoorwaardelijke liefde. Dat is geen spirituele boodschap, maar de werkelijkheid is dat wat hier gebeurt het niets is dat verschijnt als alles. In feite wordt dus iedereen hier in deze kamer voortdurend bemind. Dus een pijntje in het lijf, of een warm gevoel, of denken, is de beminde. Er is niets dat niet de beminde is. De liefde is onvoorwaardelijk. Ze kiest iemand niet omdat hij er leuk uitziet of de afgelopen drie weken gemediteerd heeft.’

‘Het bericht van het open geheim kan slechts wijzen op het simpele wonder van bestaan, en pogen de zinloosheid van het zoeken ernaar duidelijk te maken. Zij aanvaardt noch verwerpt vormen van onderricht in een spiritueel pad of ontwikkeling, maar zal compromisloos de buitengewone en fundamentele illusie ontkrachten achter het geloof dat er zoiets bestaat als een zoeker die verlichting kan vinden.’

‘Het is een verbazingwekkend mysterie. Men wil alles en verlangt toch naar niet-iets. Wanneer er niets over is, is alles er.

 

november 2016 Rob Heiligers

____________________________________

 

Een klein leven | Auteur: Hanya Yanagihara | Uitgever: Nieuw Amsterdam | Uitvoering: paperback, 752 pag. | Prijs: € 24,95

 

Hygge | Auteur: Meik Wiking | Uitgever: Lev. | Uitvoering: gebonden, 288 pag. | Prijs: € 19,99

 

Het is nauwelijks mogelijk twee meer tegengestelde boeken te vinden dan die ik vandaag bespreek. Het ene is alom bekend en heet 'Een klein leven', geschreven door de uiterst begaafde Hanya Yanagihara. Ze volgt 4 Amerikaanse vrienden op de voet en onder de huid. Ontroerend, tragisch, diepmenselijk en onmenselijk tegelijk. Het andere gaat over de Deense kunst van het leven: Hygge en werd geschreven door Meik Wiking van The Happiness Research Institue in Kopenhagen. Onderzoek heeft uitgewezen dat Denemarken het gelukkigste land ter wereld is. Wiking schrijft dat vooral toe aan hygge (lijkt wel een beetje op het Engelse woord hug trouwens!). Nou, huggen hoort absoluut bij hygge...

 

‘Een klein leven’ kwam in april uit en intussen is er giga veel over geschreven. Het is een opzienbarende uitgave, dat geldt voor zowel de inhoud als de omvang. Afgelopen week werd in de Volkskrant het nieuwe boek van A.F.Th. van der Heijden besproken (wat trouwens nog twee keer zo dik is!) en onder meer benoemd dat veel mensen momenteel graag in boeken willen ‘wonen’. Dat heb ik mijn hele leven al. Ik ken de grote jammer als een geweldig boek bijna uit is. Zo ook bij ‘Een klein leven’, al was het verhaal helemaal afgerond - er kon echt niets meer bij. Even kort de verhaallijn: je volgt 4 Amerikaanse vrienden vanaf hun studietijd. Maakt kennis met hun achtergrond, hun zeer persoonlijke gedachten, hun geheimen. Eén van hen is speciaal en kwetsbaar; de anderen voelen dat van meet af aan. Ze houden verregaand rekening met hem; er wordt nauwgezet en vol liefde voor hem gezorgd. Langzaam ontvouwt zich zijn onvoorstelbaar verschrikkelijke levensverhaal. Af en toe moest ik het boek even wegleggen om bij te komen, en dat heb ik echt niet vaak. In dat opzicht sluit ik aan bij de recensies, die bol staan van woorden als gruwelijk en schokkend. Maar toch is het voor mij vooral een wonderschoon relaas over vriendschap: echte, diepe, toegewijde vriendschap. Yanagihara heeft daarnaast een haast bovenmenselijk vermogen zich in karakters in te leven. Ze laat iedere porie van binnen en van buiten zien. Waanzinnig goed geschreven; misschien wel het beste dat ik ooit gelezen heb.

 

Hygge

Dit boek ligt als een lekker snoepje op mijn bureau. Het is een beetje ouderwets uitgegeven, ook qua formaat, en het ruikt lekker. Helemaal hygge, zo’n naar verse drukinkt geurend boek. Om ’s avonds bij de kachel door te kijken - want ook een houtvuurtje hoort hierbij. En warme wollen sokken, behaaglijke plaids, heerlijk eten, lekkere gløgg (een soort glühwein), een fijn gesprek met vrienden, knusse meubels, schapenvachten, een wandeling door een kruidig ruikend herfstbos, sleeën. Hygge, een onvertaalbaar Deense woord, is - kortom - een soort gezelligheid; dat bekende Néderlandse woord dat geen vertaling kent… Hygge gaat over sfeer, aanwezigheid, genieten, gelijkheid, dankbaarheid, harmonie, comfort, wapenstilstand, kameraadschappelijkheid, schuilplaats. Wie wil er nou geen hygge? Geen smoesjes dat het onbereikbaar is, want het heeft niks met geld te maken.

 

november 2016 Simone Thomasse

____________________________________

De H is van Havik | Auteur: Helen Macdonald | Uitgever: De Bezige Bij | Uitvoering: paperback, | 352 pag. | Prijs: € 19,90

 

Van dit inmiddels veelgeroemde boek - een bestseller in Amerika en Engeland - van geschiedkundige en professioneel valkenier Helen Macdonald heeft bijna iedereen met belangstelling voor literatuur wel gehoord. Ze gaf interviews, kreeg van alle kanten lovende recensies en heeft ongetwijfeld de valkerij een flinke boost gegeven. Dat het verhaal deels autobiografisch is, maakt het zeker voor mij aantrekkelijk. De inhoud in een notendop: Macdonald verliest haar geliefde vader en komt in diepe rouw terecht. Vanaf haar 12e wordt zij geobsedeerd door het africhten van roofvogels. Zij kent ieder boek, ieder detail van de oefenweg, heeft veel verschillende vogels gehad. Nu kiest zij voor een havik, een zeer moeilijk te treinen (het duurde even voor ik doorhad dat hiermee ‘trainen’ genoemd wordt) dier, en wel om een heel speciale reden: hiermee bezig zijn zal haar volledig in beslag nemen en dat is wat ze wil.

Haar prachtige, nauwkeurige waarnemingen - van de natuur waarin ze een groot deel van de tijd vertoeft, van haar rouwproces, van havik Mabel - zijn fenomenaal. Er doorheen gevlochten loopt het verhaal van T.H. White, auteur van haar favoriete boek over valkerij: The Goshawk. Een triest en ook wel naar figuur, zijn praktijken met havik Gos zijn ronduit tragisch en wreed te noemen. Ik schaam me er niet voor dat ik ronduit afkeer aan die passages ervoer. Sowieso heb ik naast fascinatie en bewondering voor de schoonheid van roofvogels wat moeite met het overigens volstrekt inherente bloederige aspect van het azen en jagen. Ik haast me te benoemen dat Macdonald hier buitengewoon genuanceerd mee omgaat. Een boek (met een sterke cover!) dat er toe doet, niet een snel-uit-lezer, maar de huidige lange herfstavonden geven er genoeg ruimte voor.

 

november 2015 Simone Thomasse

____________________________________

 

Bewaakte ogenblikken | Portretten van longstay tbs’ers | Auteur & schilderijen: Henk Hage | Uitgeverij: Vantilt | Uitvoering: paperback, 160 pag. | Prijs: € 19,50

 

Al een poosje volgen we kunstenaar Henk Hage, die in opdracht van de Pompestichting tbs’ers van de longstayafdeling in het Brabantse plaatsje Zeeland portretteerde. Het idee kwam van Marco Luijk, geestelijk verzorger in de kliniek. Zijn overtuiging is dat ieder mens gekend wil worden, wil bestaan - ook een tbs’er. De voorwaarde waaraan Henk moest voldoen was dat de portretten niet herkenbaar mochten zijn.

Dit project dat natuurlijk een lange voorbereiding kende, maar concreet op 21 mei 2015 begon, leverde 88 portretjes op. In olieverf, op paneeltjes van slechts 17,4 x 17,2 cm, en tjonge, wát een expressie. Op dit moment loopt de tentoonstelling hiervan tot 4 december in Museum Het Valkhof in Nijmegen. De contacten met zijn modellen verliepen heel verschillend; Henk hield een tweewekelijks blog bij waarin je zijn ervaringen kon volgen. En nu is er dan dit schitterende boek, met onder andere een erg mooi voorwoord van Willem Jan Otten. In het eerste deel vind je de portretjes op bijna ware grootte afgebeeld. Het tweede deel is gebaseerd op dagboekaantekeningen en blogs. Aangrijpend en diep menselijk - bijzonder zorgvuldig uitgegeven.

 

oktober 2016 Simone Thomasse

____________________________________